ín Laslappie van Mieliestronk

BAIN, ANDREW GEDDES (1797-1864) , BAASPADBOUER VAN SUID-AFRIKA

 

Andrew Geddes BainLINKS:  Andrew Geddes Bain.

 

Foto: Kaapse Argief

 

NŃ die Napoleontiese oorloŽ het talle Britte na die Kaap geŽmigreer. Onder hulle was daar sekere vooruitstrewende en hardwerkende manne wat hulle besonderlik sou onderskei. Sů iemand was Andrew Geddes Bain.  Bain was ín man van vele talente, wat sou uitblink as soldaat, handelaar, ontdekker, padingenieur, geoloog, fossielversamelaar en skrywer en ín waardevolle rol in die ontwikkeling van Suid-Afrika gespeel het.

 

Andrew Geddes Bain is in Junie 1797 in Thurso, Skotland, gebore. Daar word vermoed dat albei sy ouers oorlede is toe hy nog ín kind was. Hy het in 1816 aan boord van die Princess Charlotte in Suid-Afrika aangekom.

 

Twee jaar later is hy met Maria Elizabeth von Backstrom getroud. (Daar was elf kinders en die sewende kind, Thomas Charles John Bain, het ook ín beroemde pasbouer geword.)

 

Geheel en al onverskrokke, fors van bou en met vonkelende blou oŽ, het Bain ín fyn Skotse humorsin en onuitputlike energie gehad.

 

Bain het van 1822 af dertien jaar lank in Graaff-Reinet gewoon en as saalmaker gewerk. Ofskoon hy geen opleiding as landmeter of ingenieur gehad het nie, het hy gehelp met die bou van die Oudebergpas en toesig gehou oor die bou van die Van Ryneveldpas. In 1837 is hy deur die Royal Engineers as superintendent van militÍre paaie aangestel.

 

Bain het vervolgens begin werk aan die sogenaamde Queen's Road, noordwaarts oor Bothasheuwel van Grahamstad tot by Fort Beaufort, en wat die Visrivierbrug (destyds die grootste in Suid-Afrika) ingesluit het. Die moeilikste stuk was ín gedeelte oor die hoogtes net noord van Grahamstad. Dit is vandag ín paslike plek vir die Bain-gedenkteken.

 

In 1845 is die Royal Engineers gereorganiseer en Bain se dienste met ín kort dankbriefie beŽindig. John Montagu, wat in 1843 koloniale sekretaris aan die Kaap geword het, het Bain onmiddellik as inspekteur van paaie vir Wes-Kaapland aangestel.

 

Onder Bain se daaropvolgende prestasies was die voltooiing van die Michellspas naby Ceres en die bou van die Bainskloofpas naby Wellington, waarmee hy alom roem verwerf het.

 

Maar dit was lank nie al wat hierdie veelsydige man vermag het nie. Een van die mees noemenswaardige ander hoogtepunte in sy lewe was die opvoering van sy hekeldig Kaatje Kekkelbek, wat in die 1830ís geskryf is.

 

Dit is ín kostelike monoloog deur die Khoi-vrou Kaatje, deels gesing en deels geresiteer, en ín vermenging van Engels en die soort Afrikaans van daardie tyd. As sodanig is dit van die min geskrifte wat ons het van die vroeŽ Kaaps-Nederlandse ďdialekĒóín onskatbaar waardevolle erfenis.

 

Boonop word selfs gesÍ dat Bain as satirikus en humoris ín basis gelÍ het vir die ontwikkeling van die Suid-Afrikaanse letterkunde.

 

Kaatje Kekkelbek vertel onder meer:

"Ons het die dag so lekker sit en karnaatjes eet, dat de vet solangs de bek afloopómaar hier kom de Boer by ons uit met zyn overgehaalde haan en sleep ons heele spul na de tronk."

 

Dis die Afrikaans van meer as anderhalf eeu geledeómaar dit is, uitgesonderd die klompie Nederlandismes, reeds so onmiskenbaar Afrikaans soos enige geskrif van vandag in diť taal!

 

NŠ sy bedrywige lewe het Bain in 1863 ín hartaanval gekry en is hy in 1864 in Kaapstad oorlede.

Klik hier om terug te keer na die Laslappie-bladwyser

Klik hier om terug te keer na die inhoudsblad